Agência espacial europeia revela enorme cratera de gelo em Marte

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Marte andou bastante em evidência nos últimos dias por conta do pouso da sonda InSight, que irá investigar o interior do Planeta Vermelho. Agora, a Agência Espacial Europeia acaba de divulgar imagens impressionantes e espetaculares de uma cratera de gelo do local.

Essa enorme cratera tem em torno de 80 km de diâmetro, se chama Cratera Korolov, fica no extremo norte de Marte e é uma das mais bem preservadas do planeta, segundo a Agência Espacial Europeia.

A cratera não tem neve no seu interior, mas sim, gelo, que chega a ter 1,8 km de espessura em alguns locais e não derrete nunca, por conta de um fenômeno conhecido como “Armadilha Fria”.

Como o local é bastante fundo, o gelo acumulado nas partes mais profundas cria um ar frio que funciona como uma armadilha que evita com que as camadas de gelo derretam e, por consequência, desapareçam.

As imagens espetaculares foram tiradas pela Mars Express High Resolution Stereo Camera (HRSC) uma sonda construída pela Agência Espacial Europeia que orbita Marte e tira fotos de sua superfície para estudos.

A cratera recebeu esse nome em homenagem ao engenheiro espacial russo Sergei Korolev, considerado o pai da tecnologia espacial soviética. Ele esteve envolvido com o programa que lançou o satélite Sputnik, o primeiro satélite artificial da história, e o programa Vostok, a nave que enviou Yuri Gagarin para o espaço, em 1961.

Essa região de Marte também foi alvo de estudos de outro programa da Agência Espacial Europeia conhecido como ExoMars, que visa encontrar sinais de vida no planeta.

O Colour and Stereo Surface Imaging System (CaSSIS), instrumento dentro da sonda do programa ExoMars, que entrou em funcionamento em abril deste ano, também tirou algumas fotos impressionantes da Cratera Korolov, como esta, que você vê abaixo. Imagens realmente impressionantes, não é mesmo?

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