Nada de baleia-azul: qual é o maior ser vivo do planeta Terra?

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Quando pensamos no maior ser vivo do planeta, geralmente pensamos em animais e a baleia-azul vem logo à mente. Mas o detentor do título é muito, muito maior, além de não fazer parte do reino animal e nem do vegeta. Ele também é um dos seres mais velhos que se tem notícia, com incríveis 1900 anos, mas com corpinho de 1850, acredite. Trata-se, na verdade, de um fungo.

O maior ser vivo do mundo é um fungo parasita, da espécie Armillaria. Ele fica localizado em Blue Mountains, no estado americano do Oregon e seu tamanho impressiona. O fungo é medido não em metros, mas em quilômetros, mais precisamente 9,6 quilômetros quadrados de área, o que supera em muito a maior árvore, por exemplo, que tem “apenas” 115 metros de altura. Em idade ela acaba ganhando, já que tem cerca de 4000 anos de idade.

Não é raro que fungos atinjam proporções tão grandes de tamanho, ocupando áreas enormes. O que acontece é que geralmente os pequenos cogumelos que vemos em regiões de florestas são apenas a ponta do iceberg, literalmente. Esses seres estão em sua maior parte debaixo da terra, como raízes de plantas. Muitas vezes eles se fundem a outros fungos e se tornam uma só colônia, alcançando tamanhos impressionantes, como é o caso do fungo de Blue Mountains.

Recordistas

Os fungos dessa espécie são recordistas em listas de maiores seres vivos do mundo. Antes do atual campeão ser descoberto, o título pertencia a um outro fungo da mesma espécie, localizado no estado de Washington, também nos Estados Unidos. Ele ocupa “só” 6,5 quilômetros quadrados de área.

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Já entre os animais, que geralmente são os primeiros em que pensamos, o título fica com a baleia-azul mesmo, que domina os oceanos embora seja extremamente dócil e corra risco de extinção. O maior exemplar já visto tinha cerca de 30 metros de comprimento e pesava mais de 180 toneladas.



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