O Que Causa a Poluição do Ar?

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Por definição, a poluição refere-se a qualquer matéria que esteja “fora de lugar”. Em outras palavras, é o que acontece quando as toxinas, e outros contaminantes, produtos nocivos são introduzidas num ambiente, interrompendo seus padrões e funções normais. Quando se trata de nossa atmosfera, poluição refere-se à introdução de produtos químicos, as partículas, e a matéria biológica que podem ser prejudiciais para seres humanos, plantas e animais, e causar danos ao meio ambiente natural.

Considerando que algumas das causas da poluição são inteiramente naturais – sendo o resultado de mudanças bruscas de temperatura, mudanças sazonais, ou ciclos regulares – as outras são o resultado do impacto humano (isto é, antropogênica, ou feita pelo homem). Cada vez mais, os efeitos da poluição do ar em nosso planeta, especialmente aqueles que resultam da atividade humana, são de grande preocupação para os desenvolvedores, planejadores e organizações ambientais, dado o efeito a longo prazo que podem ter.

Por composição, a atmosfera da Terra é composta de gás nitrogênio (78%), gás de oxigênio (21%), e outros gases residuais (tais como argônio e dióxido de carbono). Este equilíbrio é essencial para toda a vida aqui na Terra, então a introdução de poluentes pode ter um efeito profundo e prejudicial. Dito isso, a poluição pode assumir muitas formas, como compostos de carbono, tais como monóxido de carbono (CO) e dióxido de carbono (CO²), compostos sulfúricos como o dióxido de enxofre (SO²), o metano, o decaimento radioativo, ou substâncias químicas tóxicas.

A atividade humana é a maior causa da poluição do ar, e a maior parte vem dos processos industriais.
A atividade humana é a maior causa da poluição do ar, e a maior parte vem dos processos industriais.
Além disso, a poluição do ar pode ser dividida em tipos primários e secundários de poluentes. Considerando que os poluentes primários são causados por fontes primárias – ou seja, o resultado direto de processos (tais como emissões industriais ou erupções vulcânicas) – poluentes secundários são os resultados de entrelaçamento e reações de poluentes primários (tais como emissões de carbono e vapor de água, o que gera poluição atmosférica) .

Causas naturais da poluição:

As formas naturais de poluição são aquelas que resultam de fenômenos que ocorrem naturalmente. Isso significa que eles são causados por atividades periódicas que não são feitas pelo homem ou o resultado da atividade humana. Além do mais, essas fontes de poluição estão sujeitas a ciclos naturais, sendo mais comuns em certas condições e menos comuns sob outras. Ser parte de variações climáticas naturais da Terra também significa que elas sejam sustentáveis durante longos períodos de tempo.

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Poeira e Incêndios:
Em grandes áreas de terra aberta que têm pouca ou nenhuma vegetação, e são particularmente secas devido à falta de chuva, o vento pode, naturalmente, criar tempestades de poeira. Este material particulado, quando adicionado ao ar, pode ter um efeito de aquecimento natural e também pode ser um perigo para a saúde para os seres vivos. O material particulado, quando disperso em regiões que têm vegetação natural, também pode ser um impedimento natural de fotossíntese.

Os incêndios florestais são uma ocorrência natural em áreas arborizadas quando ocorrem períodos prolongados de seca, geralmente como resultado de mudanças de estação e uma falta de precipitação. A fumaça e monóxido de carbono dos incêndios contribuem para os níveis de carbono na atmosfera, o que permite maior aquecimento, causando um efeito estufa.

O incêndio Chiwaukum em Washington, em 2014.
O incêndio Chiwaukum em Washington, em 2014.

Animal e Vegetação:
A digestão de animais (particularmente gado) é outra causa de poluição natural do ar, levando à liberação de metano, outro gás de efeito estufa. Em algumas regiões do mundo, a vegetação – como goma negra, álamo, carvalho, e salgueiros – emite quantidades significativas de compostos orgânicos voláteis (COV) nos dias mais quentes. Estes reagem com poluentes primários antropogênicos – especificamente óxidos de nitrogênio, dióxido de enxofre e compostos de carbono – que produzem névoas sazonais baixas que são ricas em ozônio.

Atividade vulcânica:
As erupções vulcânicas são uma importante fonte de poluição natural do ar. Quando uma erupção ocorre, produz enormes quantidades de ácido sulfúrico, cloro, e produtos de cinzas, que são liberados na atmosfera e podem ser apanhados por ventos de ser disperso em grandes áreas. Além disso, compostos como o dióxido de enxofre e cinzas vulcânicas têm sido conhecidos por terem um efeito de arrefecimento natural, devido à sua capacidade de refletir a radiação solar.

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Causas Antropogênicas:

Mas, de longe, o maior contribuinte para a poluição do ar hoje são aquelas que são resultado do impacto humano – ou seja, causas de origem humana. Estas são em grande parte o resultado da dependência humana dos combustíveis fósseis e da indústria pesada, mas também pode ser devido ao acúmulo de resíduos, agricultura moderna, e outros processos sintéticos.

Emissões de veículos são a maior causa de poluição antropogênica.
Emissões de veículos são a maior causa de poluição antropogênica.

Emissões de combustíveis fósseis:
A combustão de combustíveis fósseis como carvão, petróleo e outros combustíveis de fábrica é uma das principais causas da poluição do ar. Estes são geralmente utilizados em usinas de energia, fábricas e incineradores de resíduos, bem como fornos e outros tipos de dispositivos de aquecimento de queima de combustível. Fornecimento de ar condicionado e outros serviços também requerem quantidades significativas de energia elétrica, que por sua vez leva a mais emissões.

De acordo com a Union of Concerned Scientists, a indústria representa 21% das emissões de gases com efeito de estufa nos EUA, enquanto a geração de energia elétrica responde por 31%. Enquanto isso, as emissões causadas pelos veículos de queima de gasolina – ou seja, CO, CO², óxidos de nitrogênio, partículas e vapor de água – também são uma fonte significativa de poluição do ar.

Um estudo realizado pela UCS em 2013 mostrou que o transporte foi responsável por mais de metade dos monóxido de carbono e óxidos de nitrogênio, e quase um quarto dos hidrocarbonetos emitidos para o ar nos EUA. Globalmente, a situação é semelhante, com pequenas variações de acordo com o setor. De acordo com o Quinto Relatório de Avaliação do IPCC (2014), a indústria foi responsável por 21% das emissões de gases de efeito estufa no total, eletricidade e produção de calor por outros 25%, e transportes foram responsáveis por 14%.

Atividades agrícolas contabilizam 24% da emissão dos gases do efeito estufa globalmente.
Atividades agrícolas contabilizam 24% da emissão dos gases do efeito estufa globalmente.

Agricultura e Pecuária:
As emissões de gases com efeito de estufa provenientes da agricultura (cultivo de culturas e gado) é criado por uma combinação de fatores, um é a produção de metano pelo gado. Outra causa é o desmatamento, onde a necessidade de pastagens e campos de cultivo requer a remoção de árvores que de outra forma sequestram carbono e limpar o ar.
De acordo com o quinto Relatório de Avaliação do IPCC, a agricultura é responsável por 24% das emissões anuais. No entanto, esta estimativa não inclui o CO2 que os ecossistemas removem da atmosfera por sequestro de carbono na biomassa, matéria orgânica morta e solos, que compensou aproximadamente 20% das emissões deste setor.

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Desperdício:
Aterros também são conhecidos por gerar metano, que não só é um importante gás de efeito estufa, mas também um asfixiante, altamente inflamável e potencialmente perigoso se um aterro crescer sem controle. O crescimento populacional e urbanização têm uma relação proporcional com a produção de resíduos, que por sua vez leva a uma maior demanda por lixeiras que estão muito distantes de ambientes urbanos. Esses locais tornaram-se assim uma fonte significativa da produção de metano.

Por algum tempo, os cientistas ambientais têm tido conhecimento de que a Terra tem vários mecanismos de auto-regulação. Quando se trata da atmosfera da Terra, esses mecanismos permitem a captura de carbono e outros poluentes, garantindo que o equilíbrio do seu ecossistema permaneça inalterado. Infelizmente, a humanidade crescente teve impacto no planeta, que está ameaçando alterar permanentemente esse equilíbrio.

Basicamente, estamos adicionando poluentes no ar (bem como nos oceanos e nas massas de terra) mais rápido do que os mecanismos naturais da Terra podem removê-los. Os anúncios dos resultados disto estão sendo sentidos em termos de chuva ácida, poluição atmosférica, aquecimento global, e uma série de problemas de saúde que podem ser diretamente atribuídos à exposição a esses poluentes nocivos. Se temos a intenção de continuar a viver no planeta Terra, em seguida, a sustentabilidade e a redução da poluição precisam ser nossos objetivos!

Fonte: UniverseToday

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