O Sol é mesmo amarelo? O que diz a ciência sobre a aparência da estrela

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Aprendemos na escola que o Sol é uma estrela de luz amarela, e geralmente o pintamos dessa cor quando vamos fazer um desenho ou representação, mas será que é exatamente desse jeito?

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Na verdade, a coloração do Sol é um assunto bem mais complicado, e dá para adiantar que não, amarelo não é a única cor da luz emitida pela nossa estrela mais próxima.

Acontece que o Sol, assim como todas as outras estrelas, não emite luz de uma cor só. Isso é facilmente perceptível quando reproduzimos o famoso experimento do prisma, de Isaac Newton, que divide um feixe de luz solar em vários outros.

São aquelas que conhecemos como as sete cores do arco-íris: vermelho, laranja, amarelo, verde, azul, índigo e violeta.

Na verdade, a soma de todas essas cores resulta no branco, que é, de fato, a cor da luz emitida pelo Sol.

Ou pelo menos é o que nós conseguimos observar, já que o astro emite também luz em comprimentos de onda que ultrapassam o violeta – não a toa, a última cor do espectro visível. São os famosos raios ultravioleta, que podem ser até prejudiciais à saúde.

Acabamos vendo o Sol com luz amarela devido a interferência da atmosfera da Terra, que acaba anulando as cores com comprimento de onda mais curto, ou seja, as últimas do espectro, bem como as mais longas. O amarelo é um meio termo, por isso fica visível.

Pintando o céu

Em momentos como o pôr-do-Sol e o nascer do mesmo, pela manhã, não é raro vermos os raios solares iluminarem o céu com cores marcantes.

No caso do primeiro, laranja e vermelho predominam, enquanto tons amarelados mais suaves podem ser percebidos no segundo, e isso também é um efeito causado pela atmosfera.

Nessas determinadas horas do dia, os raios do Sol encontram ainda mais resistência de moléculas da atmosfera, devido à angulação com que atingem a Terra, num efeito chamado de espalhamento de Rayleigh.

Até mesmo elementos como a poluição atmosférica podem fazer diferença no resultado final e no espetáculo que vemos no céu.



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