Se essas 8 espécies forem extintas, ecossistemas inteiros irão desaparecer

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Uma espécie-chave, por definição, tem o poder de afetar em grande parte ecossistemas inteiros simplesmente através da realização de comportamentos naturais para a sobrevivência. Impressionante? Nós diríamos que sim. Muitos biólogos consideram predadores como tubarões, baleias assassinas, e lobos como organismos chave, uma vez que eles mantém o equilíbrio da biodiversidade e disponibilidade dos recursos (por exemplo, alimentos). A partir do topo para a base da cadeia alimentar, existem muitas espécies de flora e fauna que são cruciais para a existência de seus ecossistemas como os conhecemos.

Então, talvez ecossistemas entrariam em colapso se espécies-chave fossem extintas, mas como é que isso acontece e por que devemos nos preocupar? O planeta está experimentando atualmente uma extinção em massa da vida – uma das seis extinções em massa ocorridas ao longo da história da Terra (com base na estimativa científica). Como o número de espécies na Terra é uma aproximação ambígua, é um desafio para quantificar com precisão quantas espécies estão se extinguindo. No entanto, de acordo com o World Wildlife Fund, os cientistas acreditam que entre 10.000 e 100.000 espécies deixam de existir todos os anos devido à perda de habitat, esgotamento dos recursos, alterações climáticas e outros fatores. Como pode acontecer isso? Será que não ouvimos falar sobre estes organismos nos jornais? Talvez as dezenas ou centenas de espécies que vão se extinguir a cada dia não sejam as criaturas bonitas que que nos ensinam a nos preocupar. Na verdade, você pode não estar ciente de muitas espécies que são realmente muito importantes para a nossa própria existência!

Se perdermos as espécies-chave, as taxas de extinção irão aumentar dramaticamente. Não podemos nos dar ao luxo de perder mais espécies! Dê uma olhada em algumas espécies com que devemos nos preocupar.

1. Abelhas

As abelhas são responsáveis pela polinização de cerca de 250.000 espécies de plantas.
As abelhas são responsáveis pela polinização de cerca de 250.000 espécies de plantas.

As abelhas não são chamadas de ocupadas por nada! Estas trabalhadoras agrícolas importantes são espécies primárias que fertilizam muitas plantas comestíveis, não só para nós seres humanos, mas para muitos outros animais também. As abelhas são responsáveis pela polinização de cerca de 250.000 espécies de plantas. Imagine o que aconteceria aos herbívoros que dependem dessas plantas se as abelhas desaparecessem! Leia o artigo da monstro verde Jessica Tucker para ler mais sobre a forma como as abelhas beneficiam outros seres vivos. Vamos proteger as abelhas!

2. Tartaruga Gopher

Sem tartarugas gopher, muitas espécies não seriam capazes de sobreviver.
Sem tartarugas gopher, muitas espécies não seriam capazes de sobreviver.

Nativo do sudeste dos Estados Unidos, estes animais são fenomenais em cavar buracos. Você pode estar pensando: “Quem se importa?!” Na verdade, centenas de espécies se importam! Animais como guaxinins, cobras, sapos Gopher, corujas escavadoras, o rato da Florida, cobras índigo em vias de extinção, e mais de 350 outras espécies compartilham essas tocas criadas por tartarugas. Tartarugas Gopher são bastante hospitaleiras, você não acha? Sem tartarugas gopher, muitas destas espécies não seriam capazes de sobreviver devido à sua dependência de tocas para abrigo. Infelizmente, a destruição do habitat levou a tartaruga de Gopher a ser uma espécie ameaçada. Felizmente, a Florida Fish and Wildlife tem um plano de gestão da tartaruga de Gopher para ajudar a proteger esta espécie vital.

3. Coral Árvore de Marfim

Eles são uma espécie de indicador para a saúde de seu ambiente.
Eles são uma espécie de indicador para a saúde de seu ambiente.

Se você já viu imagens ou visitou um ecossistema de recife de coral, é óbvio que, se os corais deixarem de existir, os ecossistemas complexos e os organismos que vivem dentro deles também deixariam de existir. O Coral Árvore de Marfim é uma espécie de coral extremamente significativa para o seu principal ecossistema localizado ao longo da costa centro-leste da Flórida. Eles podem crescer tanto em águas rasas quanto profundas. A investigação descobriu evidências da relação entre a abundância de espécies de peixes individuais e o bem-estar dos corais de árvore de marfim. Portanto, eles não são apenas uma espécie-chave, mas também uma espécie de indicador para a saúde de seu ambiente. De acordo com a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA), existem programas de conservação existentes para proteger estes corais. Confira este artigo para mais maneiras sobre como você pode ajudar os ecossistemas oceânicos também!

4. Lontras do Mar

As lontras do mar também podem estar ajudando a combater a mudança climática.
As lontras do mar também podem estar ajudando a combater a mudança climática.

A maioria de nós concordaria que as lontras do mar são adoráveis… e elas também são uma espécie chave! Lontras comem invertebrados e ouriços-do-mar – ouriços do mar devoram florestas de algas se suas populações não forem controladas. Ecossistemas de florestas de algas apoiam centenas de espécies de estrelas do mar para os tubarões. As lontras do mar também podem estar ajudando a combater a mudança climática, restaurando plantas aquáticas de combate ao carbono. Puxa, obrigado lontras! Vamos retribuir o favor, ajudando-as a sobreviver.

5. Caranguejos do Mangue

Caranguejos do Mangue melhoram a penetração das águas subterrâneas e, portanto, o excesso de sal é lavado e a salinidade do solo é equilibrada.
Caranguejos do Mangue melhoram a penetração das águas subterrâneas e, portanto, o excesso de sal é lavado e a salinidade do solo é equilibrada.

Estes indivíduos pequenos podem parecer assustadores, mas eles fornecem serviços vitais para as florestas de mangue. Os manguezais fornecem esconderijos para muitas espécies, e servem como berçários para muitos peixes jovens de recife de coral e outros organismos. Como as tartarugas gopher, algumas espécies de caranguejos têm habilidades impressionantes de escavação. Os buracos que eles criam fornecem habitat para muitos pequenos organismos, incluindo peixes, moluscos e vermes. Quando caranguejos jovens enterram-se debaixo da terra, eles melhoram a penetração das águas subterrâneas e, portanto, o excesso de sal é lavado e a salinidade do solo é equilibrada. Esses engenheiros do ecossistema também ajudam a arejar o solo. Os adultos são responsáveis por funções de zeladoria pela ingestão de grande quantidade de lixo do mangue ou detritos. Devido à sua reciclagem de nutrientes, estes caranguejos melhoram o crescimento dos manguezais e aumentam a biodiversidade global dentro dos ecossistemas de mangue.

6. Cães da Pradaria

Cães da pradaria arejam e fertilizam o solo através da construção de galerias.
Cães da pradaria arejam e fertilizam o solo através da construção de galerias.

Quem não ama assistir vídeos de cães da pradaria brincalhões? Mas vamos dar-lhes crédito por mais do que simplesmente serem bonitos. Estes roedores de pastagem beneficiam centenas de espécies animais através da criação de ambientes insulares. Cães da pradaria arejam e fertilizam o solo através da construção de galerias, permitindo que espécies de plantas cresçam e prosperem. Estes animais também são presas principais para muitos animais, incluindo o furão de patas negras criticamente em perigo.

7. Tubarão Tigre

Tubarões melhoram a saúde das populações de peixes e evitam a propagação da doença.
Tubarões melhoram a saúde das populações de peixes e evitam a propagação da doença.

Ah, agora é um predador do topo. Tubarões-tigre tem como presa basicamente qualquer coisa que eles podem colocar em suas mandíbulas, o que significa que eles controlam as populações de toda uma variedade de organismos. Infelizmente, os tubarões na maioria das vezes se alimentam do mais doente e mais fracos da população marinha. Portanto, tubarões melhoram a saúde das populações de peixes e evitam a propagação da doença. Peixes saudáveis são, portanto, capazes de se reproduzir e produzir mais descendentes. Tubarões-tigre também ajudam a manter saudáveis as camas de grama do mar, controlando populações de animais de pasto. Os tubarões são amigos, não inimigos!

8. Árvore do Bordo de Açúcar

A árvore de bordo de açúcar tem a capacidade de transferir água através de suas raízes do solo úmido para áreas mais secas, beneficiando outras plantas.
A árvore de bordo de açúcar tem a capacidade de transferir água através de suas raízes do solo úmido para áreas mais secas, beneficiando outras plantas.

Plantas e animais são obviamente muito diferentes, mas eles realmente podem ter papéis biológicos mutualistas semelhantes. A árvore de bordo de açúcar, por exemplo, tem a capacidade de transferir água através de suas raízes do solo úmido para áreas mais secas, beneficiando plantas próximas. O copa desta árvore fornece cobertura e habitat para muitas espécies de flora e fauna. Insetos, que são importantes para o enriquecimento do solo, contam com a copa para a preservação das condições de solo úmido. Alguns insetos se alimentam da seiva das árvores de bordo de açúcar. Assim, estas árvores necessitam de ser protegidas! (E não apenas porque com sua seiva pode se fazer delícias …)

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