5 Inovações da Medicina da Guerra Civil Americana

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Como se vê, a guerra mais sangrenta da história americana também foi uma das mais influentes na medicina do campo de batalha. Os cirurgiões da Guerra civil aprenderam rápido, e muitas de suas soluções eram no estilo MacGyver e tiveram um impacto duradouro. Aqui estão alguns dos avanços e as pessoas por trás deles.

1. Amputação para Salvar Vidas

A amputação salvou mais vidas do que qualquer outro procedimento médico em tempo de guerra
A amputação salvou mais vidas do que qualquer outro procedimento médico em tempo de guerra

A técnica de campo de batalha antiga de tentar salvar membros do corpo com doses de “carinho” (auxiliado por ratos e vermes que limpavam a ferida) rapidamente caiu em desuso durante a Guerra Civil, até mesmo para os altos oficiais. O grande número de feridos era muito alto, e cirurgiões de guerra rapidamente descobriram que a melhor maneira de evitar infecções mortais era simplesmente cortar a área infectada, rapidamente.

Daniel E. Sickles teve a perna amputada.
Daniel E. Sickles teve a perna amputada.
Entre os salvos, está Daniel E. Sickles, o comandante excêntrico do 3º Corpo do Exército. Em 1863, na batalha de Gettysburg, a perna direita do general foi destruída. Em cerca de uma hora, a perna foi amputada logo acima do joelho. O procedimento, divulgado na imprensa militar, abriu o caminho para os demais. Desde que o novo Museu Médico do Exército em Washington, DC, pediu doações para o campo de batalha, Sickles enviou sua perna à eles em uma caixa que dizia “Com os cumprimentos de Major General D.E.S.”. Sickles visitou a perna anualmente no aniversário da sua emancipação.

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A amputação salvou mais vidas do que qualquer outro procedimento médico em tempo de guerra, transformando instantaneamente lesões complexas em mais simples. Os cirurgiões de campo de batalha da guerra civil não levavam mais de seis minutos para chegar a cada homem que gemia em cima da mesa. Eles aplicavam um lenço embebido em clorofórmio ou éter, e faziam o corte profundo. Os cirurgiões da União tornaram-se os membros hackers mais experientes da história. Mesmo em condições deploráveis, eles perderam apenas cerca de 25% dos seus pacientes em comparação com a taxa de mortalidade de 75% entre os civis semelhante feridos no momento. As técnicas inventadas por cirurgiões, incluindo o corte mais longe possível do coração e nunca cortando articulações se tornaram um padrão.

Quanto ao comportamento bizarro do comandante Sickles em visitar sua perna, isso até que serviu para ele. Em 1859, enquanto servia no Congresso, ele atirou e matou o procurador dos EUA, Philip Barton Key, filho de Francis Scott Key, por ele havia dormido com a mulher de Sickles. Acusado de homicídio, Sickles se tornou a primeira pessoa nos Estados Unidos a ser considerada não culpada por razões de insanidade temporária.

2. A anestesia geral inalatória
Anestesia-Clorofórmio-Guerra-Civil

Em 1863, o cirurgião de Stonewall Jackson recomendou a remoção de seu braço esquerdo, que havia sido muito danificado pelo fogo amigável na guerra civil. Quando um pano embebido de clorofórmio foi colocado sobre seu nariz, o general confederado, com muita dor, murmurou: “Que bênção infinita”, antes de desmaiar.

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Mas essas bênçãos estavam em falta. O Exército Confederado passou um mal momento para garantir anestesias suficientes por causa do bloqueio do Norte. O método padrão de embeber um lenço com clorofórmio desperdiçava o líquido, uma vez que ele evaporava. O Dr. Julian John Chisolm resolveu o dilema inventando um inalador de 2,5 polegadas, o primeiro de seu tipo. O clorofórmio era gotejada através de um círculo perfurada no lado sobre uma esponja; quando o paciente inalava através de tubos, os vapores eram misturados com o ar. Este novo método requeria apenas um oitavo de 30ml de clorofórmio, em comparação com a dose de 60ml usuais. Assim, enquanto os cirurgiões da União nocauteavam seus pacientes 80.000 vezes durante a guerra, os rebeldes eram tratados com uma fração dos suprimentos e muito mais rápido.

3. Fechamento dos ferimentos no peito

Na Guerra Civil que foi descoberto um novo procedimento para tratamento das feridas no peito.
Na Guerra Civil que foi descoberto um novo procedimento para tratamento das feridas no peito.

No início da guerra, Benjamin Howard, um humilde jovem cirurgião assistente, foi transportado para as linhas de fronteira com o trabalho médico desagradável: mudança de bandagens, costura de ferimentos, e pegar instrumentos para os médicos. Mas quando os outros cirurgiões decidiram que não havia nenhuma vantagem no tratamento dos ferimentos no peito, Howard experimentou um novo procedimento salva-vidas.

No início da guerra, uma ferida aberta no peito era quase certamente uma sentença de morte. Entre os soldados franceses que haviam levado um tiro no peito durante a Guerra da Criméia (1853-1856), apenas 8% sobreviveram. O problema, como Howard veio a perceber, não era o ferimento em si, mas a abertura. A pressão negativa no tórax era criada pela abertura na cavidade do peito. O efeito levava frequentemente os pulmões a entrarem em colapso, levando a vítima à asfixia.

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O médico junior, então, descobriu que se fechasse a ferida com suturas de metal, seguida por uma alternância de camadas de cotão ou de ligaduras e algumas gotas de colódio (uma solução viscosa que forma uma película adesiva quando seca), ele poderia criar um selo hermético. As taxas de sobrevivência quadruplicaram, e a inovação de Howard logo se tornou o tratamento padrão.

4. Reconstrução Facial

Gurdon Buck é considerado o pai da cirurgia plástica moderna.
Gurdon Buck é considerado o pai da cirurgia plástica moderna.

Carleton Burgan, de Maryland, estava em péssimo estado. O soldado de 20 anos de idade tinha sobrevivido a uma pneumonia, mas as pílulas de mercúrio que ele havia tomado como tratamento o levaram a gangrena, o que rapidamente se espalhou da sua boca para o olho e levou à remoção de sua bochecha direita. Ele estava disposto a tentar qualquer coisa. Em uma série pioneira de operações em 1862, um cirurgião do Hospital da Cidade de Nova York usou um aparelho dentário e faciais para preencher o osso que faltava até que o rosto de Burgan recuperou sua forma.

O médico era Gurdon Buck, agora considerado o pai da moderna cirurgia plástica. Durante a guerra, ele e outros cirurgiões da União realizaram 32 revolucionárias “operações plásticas” em soldados desfigurados. Buck foi o primeiro a fotografar o progresso de seus reparos e o primeiro a fazer mudanças graduais ao longo de várias operações. Ele também foi pioneiro no uso de pequenas suturas para minimizar as cicatrizes.

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Para alguns, parecia bastante estranho, como um sci-fi do século 19. Um jornal de Illinois, erroneamente descreveu entusiasmado sobre os novos tratamentos: “Tal é o progresso do departamento médico nestas partes que metade do rosto desfigurado de um homem por uma bala ou um pedaço de prójetil foi substituído por um rosto de cortiça!”

5. O sistema de Ambulâncias

Na Guerra Civil surgiu o modelo de ambulância de paramédicos,
Na Guerra Civil surgiu o modelo de ambulância de paramédicos,

A União entrou na Primeira Batalha de Bull Run em 21 de Julho de 1861, à espera de um pequeno confronto. Os rebeldes trouxeram uma guerra. Embora 1.011 soldados da União fossem feridos, ambulâncias vazias partiram para Washington, DC. A maioria dos motoristas civis na época eram destreinados e, de acordo com Dr. Henry Ingersoll Bowditch, “personagem sem importância”. Bowditch era um ativista cujo filho havia morrido depois de se deitar ferido por horas. Muitos eram covardes ou bêbados, acrescentou.

Isso fez com que Jonathan Letterman, o diretor médico do exército do Potomac, levasse apenas seis semanas para implementar um sistema brilhante para evacuar e cuidar dos feridos, tornando-se o modelo para o sistema de ambulância de primeiros socorros que conhecemos hoje. Em 17 de setembro de 1862, a Batalha de Antietam deixou 2.108 soldados da União mortos e cerca de 10.000 feridos. Letterman estabeleceu caravanas de 50 ambulâncias, cada um com um motorista e dois maqueiros, para transportar os feridos para os hospitais. Ele contratou vagões privados para as linhas ferroviárias para transportar suprimentos médicos para contornar os danos do inimigo. Ele ainda introduziu suspensões de mola para as ambulâncias e acrescentou uma caixa de bloqueio sob o assento do motorista para tornar mais difícil para os soldados roubarem proteína, curativos, e morfina reservada para os feridos. O resto é história.

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