Caverna de 40 mil anos pode ter sido último lar dos neandertais

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Os neandertais foram extintos há cerca de 40 mil anos e é exatamente essa a idade de uma caverna encontrada recentemente onde eles podem ter vivido.

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Localizada em Gibraltar, no sul da Espanha, a caverna tem vestígios da presença dos nossos “primos”, além de estar selada desde a época em que foi possivelmente habitada, numa descoberta muito interessante.

A chamada caverna Vanguard vinha sendo investigada há cerca de um mês, até que foi descoberta uma área oca por trás de uma parede construída com areia.

Do outro lado, foi descoberto um espaço de cerca de 13 metros de profundidade, com estalactites no teto, onde provavelmente os neandertais devem ter vivido.

No novo espaço descoberto, foram encontrados restos de animais como linces, hienas e aves de rapina, bem como um tipo específico de crustáceo, provavelmente levados até lá por neandertais.

Os dentes-de-leite de uma criança neandertal também foram encontrados no lugar,  que possivelmente era usado para cortar carne e preparar a comida caçada.

As pesquisas no complexo de cavernas de Gibraltar continuam, com os cientistas ansiosos para encontrar possíveis sepulturas de neandertais, o que confirmaria a teoria de que esses humanos realmente viveram por lá.

Numa caverna próxima, há um desenho rupestre que também está sendo estudado, e que possivelmente foi feito por um neandertal morador das cavernas.

A extinção dos neandertais

Não se sabe exatamente os motivos que levaram os neandertais a extinção.

Existem várias possibilidades consideradas e a verdade é que é possível que todas elas sejam verdadeiras: desastres naturais, mudanças climáticas, guerras contra os emergentes homo sapiens, doenças e assimilação da espécie.

Há 40 mil anos, já praticamente não haviam neandertais na Terra, com raras exceções, que podem ser os habitantes da caverna de Gibraltar.

Sabe-se que a Europa e parte da Ásia são os locais onde eles mais conviveram com os homo sapiens, provavelmente lutando e se reproduzindo entre si.



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