Extensão de gelo do Ártico é um dos menores já registrados na história

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O gelo marinho do Ártico parece ter atingido sua menor extensão anual em 13 de setembro, informaram a NASA e o Centro Nacional de Dados de Neve e Gelo (NSIDC) da National University of Colorado Boulder.

A análise dos dados de satélite por NSIDC e NASA mostrou que, em 4,64 milhões de quilômetros quadrados, a extensão mínima de gelo do mar no Ártico deste ano é o oitavo mais baixo no registro de satélites consistente a longo prazo, que começou em 1978.

O gelo marinho do Ártico, que é a camada de água do mar congelada cobrindo grande parte do Oceano Ártico e os mares vizinhos, é muitas vezes referido como o ar-condicionado do planeta: sua superfície branca reflete a energia solar de volta ao espaço, resfriando o globo.

A cobertura de gelo do mar muda com as estações, crescendo no outono e no inverno e encolhendo na primavera e no verão. Sua extensão mínima de verão, que normalmente ocorre em setembro, vem decrescendo, em geral, a um ritmo acelerado desde o final da década de 1970 devido a temperaturas de aquecimento. 

Este ano, as temperaturas no Ártico têm sido relativamente leves para altas latitudes, mesmo maiores do que a média em algumas regiões. Ainda assim, a extensão mínima de gelo marítimo de 2017 é de 1,58 milhões de quilômetros quadrados, abaixo da extensão mínima média de 1981-2010.

“Quanto gelo é deixado no final do verão em qualquer ano depende tanto do estado da capa de gelo no início do ano quanto das condições climáticas que afetam o gelo”, disse Claire Parkinson, cientista sênior do clima no Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland.

“As condições climáticas não foram particularmente notáveis neste verão. O fato de ainda termos terminado com níveis baixos de gelo do mar é porque as condições de base do gelo hoje são piores do que a linha de base de 38 anos atrás”.

Os três anos com as mais baixas taxas de gelo do Ártico no registro – 2012, 2016 e 2007 – experimentaram fortes tempestades de verão que afetaram a cobertura de gelo e aceleraram seu derretimento. “Em todos esses casos, as condições climáticas contribuíram para a cobertura reduzida de gelo”, afirmou.

“Mas se o mesmo sistema meteorológico tivesse ocorrido há três décadas, é muito improvável que isso tenha causado tanto dano à cobertura de gelo marinho, porque o gelo era mais grosso e cobriu mais completamente a região, portanto, tornando-o mais capaz de suportar tempestades”, disse Parkinson.

Parkinson disse que, embora ainda seja cedo demais para falar sobre uma reversão de longo prazo no comportamento do gelo marinho da Antártida, as diminuições observadas nos últimos dois anos fornecem dados importantes para testar as várias hipóteses que os cientistas apresentaram.

Adicionando as extensões de gelo do mar da Antártica e do Ártico mês a mês, através do registro de satélites, mostra que, globalmente, a Terra tem perdido gelo do mar desde o final da década de 1970 em cada parcela do ciclo anual de crescimento e decadência do gelo.

“Na verdade, este ano, todos os meses de janeiro a agosto experimentaram um novo recorde mensal baixo nas extensões globais de gelo marinho”, disse Parkinson.

Phys



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