Por que a crença na bruxaria pode fazer mal?

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A crença na feitiçaria (ou bruxaria) está ligada a uma falta de confiança das pessoas na África subsaariana, diz uma nova pesquisa. E que a falta de confiança social pode ser uma barreira para a luta do desenvolvimento econômico das nações.

Em regiões onde a crença na feitiçaria é alta, as pessoas são menos propensas a confiar nos outros, incluindo seus familiares, vizinhos e instituições locais, relata o economista da Universidade Americana Boris Gershman, na edição de maio do Journal of Development Economics. “Além do mais, os filhos de imigrantes de países com alta prevalência de crenças de bruxaria são mais desconfiados do que filhos de imigrantes de outros países”, Gershman descobriu, sugerindo que tais crenças podem contribuir para a formação de atitudes antissociais persistentes.

“Os economistas e outros cientistas sociais descobriram um papel positivo das coisas, como confiança e cooperação na promoção de transações de negócios, crescimento econômico, comércio e uma variedade de resultados socioeconômicos positivos”, disse Gershman. “Se as crenças de bruxaria, de fato contribuem para a erosão do capital social, este é o canal através do qual eles podem afetar adversamente o desenvolvimento econômico.”

Bruxaria e confiança

A análise de Gershman foi focada em dados retirados de um Fórum sobre Religião e Vida Pública realizado em 2008 e 2009 com mais de 25.000 pessoas em 19 países da África subsariana. Os inquéritos revelaram que cerca de 57 por cento dos entrevistados acreditavam em bruxaria.

Crenças locais na feitiçaria variam, Gershman escreveu, mas o traço comum é que as pessoas acreditam que a desgraça (e doenças, incluindo HIV) são o resultado de feitiços malévolos expressados pelos outros. Os estudos de caso em toda a África Subsaariana e em outras sociedades com crenças de bruxaria mostram que essas crenças espalham o medo de duas maneiras, disse Gershman. Primeiro, as pessoas podem ter medo de ser enfeitiçadas. Em segundo lugar, e possivelmente mais assustadora para muitos, é o medo de ser acusada de bruxaria, que por vezes pode levar ao assassinato. Estes medos podem impedir as pessoas de cooperar umas com as outras.

“Por exemplo, em um caso, as pessoas estavam dizendo que elas se recusam a prestar assistência alimentar para os seus vizinhos, porque eles estavam com medo de que se algo desse errado, se os seus vizinhos ficassem doentes, eles poderiam sofrer acusações de feitiçaria”, disse Gershman. Quanto mais comum a crença na feitiçaria em uma região, menos prováveis os moradores são de se envolver em doações de caridade, Gershman descobriu.

A análise de Gershman controlada por fatores demográficos e históricos que podem influenciar tanto a crença de bruxaria e confiança, mas os resultados ainda são correlacionais. Eles não podem provar que a crença na feitiçaria diretamente torna as pessoas menos confiantes. Mas combinado com estudos de caso etnográficos, a nova pesquisa reforça a ideia de que as crenças de bruxaria realmente provocam desconfiança, disse ele. No entanto, é provável que exista um ciclo de feedback em jogo.

“Eu acho que é muito provável que haja essa relação de auto-reforço entre as crenças e acusações bruxaria e baixo capital social”, Gershman disse, usando a linguagem de economia para redes de relações de confiança. “Crenças e acusações de bruxaria diminuem a confiança, e a diminuição da confiança faz com que seja mais provável que as acusações de feitiçaria continuem.”

Cerca de 70 por cento das pessoas na pesquisa disseram que “não podem ser muito cuidadosas” ao lidar com os outros, escolhendo essa resposta sobre “a maioria das pessoas pode ser confiável.” A variação na crença de bruxaria foi responsável por cerca de 7 por cento da variação na confiança dentro dos países.

O custo de bruxaria

Notavelmente, outras crenças supersticiosas não foram relacionadas com confiança, Gershman diz. Acreditar em anjos, milagres, xamãs ou ter uma visão literal de conceitos religiosos, como o céu ou o inferno não se correlacionam com níveis de confiança das pessoas.

A confluência de bruxaria e crença religiosa foi um pouco complexa, no entanto. A grande maioria dos entrevistados – mais de 90 por cento – eram identificados como cristãos ou muçulmanos, disse Gershman. Mas em ambos os grupos religiosos, cerca de 60 por cento das pessoas disseram que também acreditam em bruxaria.

“O que vemos é, obviamente, uma convivência do que pensamos da religião como clássica e crenças locais”, disse Gershman.

Há um forte corpo de pesquisa que sugere que as religiões com deuses, altos e moralizantes, promovem a cooperação, disse Gershman. Seu estudo sugere o contrário: a crença tradicional em bruxaria sufoca a cooperação.

Pode haver razões pelas quais as crenças de bruxaria persistam, disse Gershman. Elas podem agir como um agente de empate nas sociedades sem um estado de bem-estar ou qualquer mecanismo de redistribuição da riqueza; se uma pessoa fica muito alta e poderosa, seus companheiros de aldeia o acusam de bruxaria e tiram seus ativos e conquistas. Mas a pesquisa e dados etnográficos sugerem que isso tem um alto custo para o desenvolvimento, disse Gershman.

Os resultados provavelmente se aplicam a outras sociedades onde as crenças de bruxaria são predominantes, disse ele. Em outra análise, Gershman utilizou dados de 186 sociedades pré-industriais em todo o mundo e descobriu que aquelas em que a bruxaria era vista como uma importante causa de doença também foram aquelas em que os pais encorajavam a dureza e agressividade sobre a confiança, generosidade e honestidade. Isso pode ser um esforço para evitar que as crianças sejam uma das vítimas de bruxaria ou supostas bruxas, disse Gershman. Um olhar sobre os dados do Inquérito Social Europeu revelou que os filhos de imigrantes na Europa, a partir de áreas que acreditam em feitiçaria foram menos confiantes do que filhos de imigrantes de outros lugares, reforçando a ligação entre a crença na feitiçaria, paternidade e confiança.

A crença na feitiçaria é algo que agências de ajuda internacional precisam levar em conta no planejamento de programas de desenvolvimento econômico, disse Gershman.

“Imagine que você proporciona às pessoas com alguma tecnologia nova e algumas pessoas adotam e outras pessoas não o fazem, ou algumas pessoas são mais bem-sucedidas do que outras, o que cria uma disparidade na colheita”, disse Gershman. “Isso, para uma sociedade em que as crenças de bruxaria são predominantes, é uma possível situação de conflito e acusações.”

Fonte: Livescience.com

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