De Musk a Bezos: como bilionários disputam nova corrida espacial

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A chamada nova corrida espacial fez avanços importantes, liderados por empresas privadas financiadas por empreendedores bilionários.

Quem mais faz barulho é a SpaceX, do empresário sul-africano Elon Musk, também proprietário da montadora de veículos elétricos Tesla.

Na última semana, a SpaceX assegurou um investimento de US$ 500 milhões para construir uma rede de satélites para fornecer banda larga para todo o planeta.

Em fevereiro deste ano, a companhia completou com sucesso o voo do foguete Falcon Heavy. Construído para transportar cargas pesadas, ele tem capacidade para 70 toneladas. O foguete levou um carro da Tesla ao espaço.

O plano de Musk é colonizar Marte até 2022. Em uma entrevista recente, o empresário disse que há 70% de chance de que ele mesmo vá até ao planeta, apesar dos enormes riscos envolvidos na viagem.

Nova corrida espacial e turismo

Ao contrário de Musk, Richard Branson, fundador da Virgin Galactic, tem planos mais modestos. Parte do grupo Virgin, a companhia quer promover o turismo espacial.

Fundada em 2004, a companhia conseguiu chegar ao espaço pela primeira vez apenas no último dia 13, com um voo da espaçonave VSS Unity. Ela atingiu altitude de 83 km em relação à superfície da Terra. O sucesso do teste ajuda a apagar o acidente de 2014 com o modelo VSS Enterprise, que matou o copiloto Michael Alsbury e feriu seriamente o piloto Peter Siebold.

Terceiro grande nome do setor, a Blue Origin também já está em fase de testes. A companhia que pertence a Jeff Bezos, dono da Amazon e de uma fortuna estimada em US$ 138 bilhões, realizou com sucesso o nono voo de teste de seus foguetes, o terceiro do modelo New Shepard 3.

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A companhia também mira o transporte de cargas e de pessoas até o espaço – em um dos voos deste ano, a empresa transportou carga para a Nasa, agência espacial americana. A Blue Origin quer ir à Lua em 2023.

Em relação ao turismo espacial, Bezos estima que a passagem para o voo deverá custar entre US$ 200 mil e US$ 300 mil. Os primeiros voos de turismo ainda não têm data.

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