Peixes possuem personalidades mais complexas do que se pensava

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Pequenos peixes chamados Trinidadian guppies têm personalidades individuais, revela uma nova pesquisa. Cientistas da Universidade de Exeter estudaram como os guppies se comportaram em várias situações e encontraram diferenças complexas entre os indivíduos.

Os pesquisadores testaram se as diferenças poderiam ser medidas em um “espectro simples” de quão avessos ou propensos ao risco eles eram. Mas eles descobriram que as variações entre indivíduos eram muito complicadas para serem descritas dessa maneira.

“A ideia de um espectro simples é muitas vezes apresentada para explicar o comportamento de indivíduos de espécies como o guppie”, disse o Dr. Tom Houslay, do Centro de Ecologia e Conservação (CEC) no Campus Penryn da Universidade de Exeter na Cornualha.

“Mas nossa pesquisa mostra que a realidade é muito mais complexa”. Por exemplo, quando colocados em um ambiente desconhecido, encontramos guppies com várias estratégias para lidar com essa situação estressante – muitas tentativas de esconder, outros tentam escapar, alguns exploram com cautela , e assim por diante.

“As diferenças entre eles foram consistentes ao longo do tempo e em diferentes situações. Assim, enquanto o comportamento de todos os guppies mudou dependendo da situação – por exemplo, todos tornando-se mais cautelosos em situações mais estressantes – as diferenças relativas entre os indivíduos permaneceram intactas”.

O estudo, publicado na revista Functional Ecology, examinou os “estilos de enfrentamento” de guppies em condições projetadas para causar diferentes níveis de estresse.

O estresse leve foi causado pela transferência de peixes individualmente para um tanque desconhecido, e níveis mais altos de estresse foram causados pela adição de modelos de aves ou peixes predatórios.

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A presença de predadores teve efeito sobre o comportamento “médio” – tornando todos os guppies mais cautelosos em geral -, mas os indivíduos ainda mantiveram suas personalidades distintas.

O professor Alastair Wilson, também da CEC da Universidade de Exeter, acrescentou: “Estamos interessados em saber por que essas várias personalidades existem e a próxima fase de nossa pesquisa examinará a genética subjacente à personalidade e características associadas.

“Queremos saber como a personalidade se relaciona com outras facetas da vida e até que ponto isso é impulsionado por influências genéticas e não ambientais. O objetivo é realmente obter informações sobre processos evolutivos, como diferentes estratégias comportamentais podem persistir à medida que as espécies evoluem”.

O artigo é intitulado: “Testar a estabilidade do estilo de enfrentamento comportamental em contextos de estresse no guppy de Trinidad”.

Phys



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